Total Energy Ventures : innover avec les startups

L’innovation n’est plus seulement le fait des organismes de R&D et des grandes entreprises. Dès 2008, Total a mis en place Total Energy Ventures, une équipe qui identifie les opportunités de coopérations avec les startups de l’énergie, et les accompagne par des prises de participations. Avec plus de 2 500 dossiers analysés et des investissements réalisés dans plus de 20 startups depuis sa création, Total Energy Ventures permet au Groupe de mieux comprendre les mutations de certains métiers et contribue à préparer sa croissance à long terme. Des biocarburants au traitement de l’eau, des technologies pétrolières de demain au stockage et aux réseaux d’énergie, les startups accompagnées par Total Energy Ventures contribuent à dessiner le paysage d’une énergie meilleure, plus respectueuse de l’environnement, plus abondante, moins coûteuse, plus accessible.

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    LightSail Energy développe une technologie de compression d’air pour stocker efficacement l’énergie et aider au développement des énergies renouvelables, en emmagasinant les calories issues de la compression et en les restituant durant la phase d’expansion.

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    OpenField Technology fournit des systèmes de capteurs intégrés adaptés aux environnements les plus contraignants. Ces microcapteurs, simples d’utilisation et issus de technologies brevetées, mesurent les propriétés des fluides dans des milieux inhospitaliers.

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    Fondée en 2008, l’entreprise Aquion Energy produit des batteries à base d’eau salée sûres et économiques. Ces batteries sont utilisées pour stocker de l’électricité produite par des équipements fixes, tels que les panneaux solaires.

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    Sunfire GmbH développe et produit des piles à combustible réversibles qui peuvent générer électricité et chaleur à partir de nombreux combustibles liquides et gazeux, et produire des combustibles synthétiques à partir d’une source d’électricité renouvelable.

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    NexSteppe utilise des techniques de cultures avancées et des technologies analytiques pour développer des solutions de ressources en biomasse pour les biocarburants et bioproduits qui soient fiables, renouvelables et évolutives.

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    Une prouesse technique : 45 000 personnes auront travaillé à la construction de cette raffinerie ultra-performante.

  • Total, partenaire engagé aux côtés des startups innovantes dans lesquelles il investit.

    Total Energy Ventures

    Total, partenaire engagé aux côtés des startups innovantes dans lesquelles il investit.

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    Total Energy Ventures

À la recherche des startups innovantes dans l’énergie

Dans le cadre de l’engagement de Total pour un futur énergétique meilleur, Total Energy Ventures assure une veille permanente de l’écosystème des startups afin d’identifier, promouvoir et tirer parti des innovations de rupture qui seront à l’origine :

  • d’améliorations majeures de nos opérations, en termes de sécurité, efficacité et empreinte environnementale ;
     
  • de solutions ou métiers nouveaux, susceptibles de devenir à terme des relais de croissance pour le Groupe.

Pour Total, cette veille est essentielle dans un monde où les métiers traditionnels voient désormais l’émergence de startups qui s’imposent par l’innovation, souvent en quelques années seulement. Les startups se sont multipliées dans les domaines de la communication, des médias, de la distribution et toutes les formes d’intermédiation. Le transport et l’énergie sont également de plus en plus concernés par ces changements rapides et profonds.
Et c’est par la révolution de l’accès au savoir, notamment grâce aux technologies de l’information, qu’est apparue la capacité d’innover partout, et pour tout. Cela comprend autant la possibilité de mutualiser des compétences, de faire connaître et de financer des projets, que de diffuser très largement de nouveaux produits et services.

Les startups innovantes sont le plus souvent identifiées grâce aux réseaux externes de Total Energy Ventures : les acteurs du private equity tels que les incubateurs de startups, industriels, fonds d’investissement, organismes publics de soutien à l’innovation… Elles sont ensuite analysées avec l’aide de l’ensemble des acteurs de l’innovation du Groupe, dans ses directions centrales et ses métiers.

Des investissements sélectifs dans des startups prometteuses

Quand il s’agit d’innover dans des secteurs comme l’énergie, qui ont plus d’un siècle d’histoire et une grande maturité, les projets sont longs, coûteux et complexes. Pour Total, un bon moyen de se positionner sur des sujets d’avenir en maîtrisant l’exposition financière est d’investir dans des startups innovantes. Celles-ci, tournées vers un objectif clair, soutenues par des actionnaires solides qui apportent leur savoir-faire ainsi que leurs réseaux et qui portent ensemble le risque dans la durée, sont un gage pour l’avenir.

Les startups soutenues par Total Energy Ventures répondent à un cahier des charges exigeant. Le critère principal de sélection des startups est la valeur d’apprentissage pour le Groupe, validée par un comité directeur qui regroupe les fonctions stratégie et R&D des différentes activités.

« L’ambition de Total Energy Ventures s’inscrit à beaucoup plus long terme que la plupart des investisseurs en capital-risque. La capacité à apporter de nouvelles solutions sur les marchés de l'énergie a été un point crucial lors de nos discussions. » Eric Donzier, PDG d'Openfield Technologies.

En tant qu’investisseur, Total Energy Ventures évalue également la qualité de la proposition technologique, du business plan, du management et effectue une analyse financière pour déterminer les perspectives de retour sur investissement.

« Lors du processus de sélection, Total Energy Ventures a fait preuve d’une grande compréhension de notre technologie et des critères de performance liés à la réalisation de nos objectifs. Cette connaissance, plutôt inédite pour un investisseur en capital risque, démontre la volonté d’aller au-delà de la simple rentabilité de l’investissement. » K’Lynne Johnson, PDG d’Elevance.

Au final, Total Energy Ventures investit dans 1 à 2 % des dossiers traités.

Une implication aux côtés des startups

Total est un partenaire engagé aux côtés des startups innovantes dans lesquelles il investit. Total Energy Ventures est en général présent au conseil d’administration des startups comme observateur, en relation constante avec l’équipe de management et les autres actionnaires. L’équipe de Total Energy Ventures encourage et facilite les échanges et les coopérations entre les business units du Groupe et les startups. Dans ce cadre, de nombreux accords commerciaux ou technologiques ont vu le jour ou sont à l’étude.

« Nous voulions travailler avec un investisseur stratégique et l'Europe représente un marché très important pour nous, à court comme à long terme. Notre choix s'est donc logiquement porté sur Total. » Steve Crane, PDG de LightSail Energy.

Notre engagement est d’intervenir auprès des startups avec encore plus de proximité, non seulement aux USA et en Europe dans les grands hubs d’innovations sur lesquels nous sommes déjà présents, mais également au-delà dans toutes les zones de croissance.

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